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当合同中约定的违约金过高或过低时,法院会怎么判?

更新时间:2017-09-11 浏览:645 次

重庆合纵律师事务所高级合伙人,房产与建设工程法律事务中心主任,渝中区十佳律师,重庆电视台公益律师团律师,重庆市律协劳动和社会保障专业委员会委员。

前言

违约金是指合同当事人在合同中预先约定的当一方不履行合同或不完全履行合同时,由违约的一方支付给对方的一定金额的货币。关于违约金的性质,理论界和法学界一直存在争议,分歧很大。但本人认为违约金既具有赔偿性又具有惩罚性。违约金分为法定和约定两种。①法定违约金,是指法律上规定的当事人应当承付的违约金(是指双方当事人在订立合同时,在法律规定范围内协商确立的应由违约方承付的违约金)。②约定违约金,是指由双方当事人在合同中对违约金的适用和具体比例进行约定,遵循当事人双方意思自治原则,但是约定金额不能过高,也不能过低,否则存在被法院依法调整的法律风险。

案件回顾

广州某化工科技股份有限公司(以下简称广州公司)与重庆某化工有限公司(以下简称重庆公司)于2016年9月17日签订《化工产品购销合同》,约定重庆公司购买广州公司产品一批,价值706万元,交货时间在合同签订后一个月内,货款分三次付清,即合同签订后十日内支付211.8万元,货物交付后一个月内支付353万元,余款在2017年1月7日前付清,同时合同约定了双方的其它权利义务等内容,并约定逾期付款按照日千分之一标准计算逾期付款违约金。合同签订后,广州公司于2016年10月16日履行了交货义务,重庆公司对该批货物进行验收并签收,后重庆公司陆续付款579万元,截至2017年1月7日尚欠127万元款项未支付,后广州公司起诉至法院要求支付货款127万元以及违约金(违约金以127万元为基数,从2017年1月7日起按照日千分之一的标准计算到实际付清时止)。

一审法院认为,双方签订的《化工产品购销合同》系双方当事人之间的真实意思表示,内容不违反国家法律法规的强制性规定,合法有效,双方应当按照合同约定全面履行,被告重庆公司在购买原告广州公司产品后未按时支付货款127万元,已经构成违约,理应承担违约责任,对原告请求依法予以支持。被告逾期未付款,已经违约,按照合同约定应当向原告支付日千分之一的违约金,故对原告请求被告自逾期之日起支付违约金的请求,符合合同约定,本院依法予以支持。遂判决:被告重庆公司于判决生效之日起十日内支付货款127万元;被告重庆公司于判决生效后十日内支付原告违约金(以127万元为基数,从2017年1月7日起按照日千分之一的标准计算至付清时止)。

一审判决后,重庆公司不服,认为一审法院判决违约金过高,应予调整,依法提起上诉。被上诉人辩称,一审法院认定事实清楚,适用法律正确,程序合法,请求驳回上诉,维持原判。二审中,双方均未提交新证据。二审法院经审理后认定,上诉人与被上诉人签订的《化工产品购销合同》意思表示真实,且不违反法律法规的强制性规定,合法有效。广州公司按约交付了货物,重庆公司应当支付尚欠货款127万元。重庆公司逾期未付款,给广州公司造成资金占用损失,但合同约定逾期付款的违约金按照日千分之一计算,该约定明显过高,应予调整,本院将违约金标准酌情调低至年利率24%计算。遂改判,上诉人重庆公司于本判决生效之日起十日内支付被上诉人广州公司违约金(以127万元为基数,自2017年1月7日起按照年利率24%的标准计算至货款实际付清之日止)。

律师说法

本案涉及到以下法律问题:一是双方在合同中约定的违约金是否过高?二是法院对违约金进行调整是否有法律依据?

一、认定违约金过高的法律依据:最高人民法院关于适用《中华人民共和国合同法》若干问题的解释(二)第二十九条第二款:“当事人约定的违约金超过造成损失的百分之三十的,一般可以认定为《合同法》第一百一十四条第二款规定的过分高于造成的损失”。

二、法院对违约金过高或者过低进行调整的法律依据:《中华人民共和国合同法》第一百一十四条:当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。约定的违约金低于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以增加;约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。当事人就迟延履行约定违约金的,违约方支付违约金后,还应当履行债务。

最高人民法院关于适用《中华人民共和国合同法》若干问题的解释(二)第二十八条:当事人依照《合同法》第一百一十四条第二款的规定,请求人民法院增加违约金的,增加后的违约金数额以不超过实际损失额为限。增加违约金以后,当事人又请求对方赔偿损失的,人民法院不予支持。

第二十九条:当事人主张约定的违约金过高请求予以适当减少的,人民法院应当以实际损失为基础,兼顾合同的履行情况、当事人的过错程度以及预期利益等综合因素,根据公平原则和诚实信用原则予以衡量,并作出裁决。

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